Randonnée aux monts Katahdin, Baxter et Hamlin

C'est la rando mythique pour bien des randonneurs, une boucle parcourant Baxter et Hamlin en passant par le fameux et vertigineux Knife Edge! Émotions fortes garanties!

Maine

Millinocket
Parc Baxter

5/5
Distance ..: 17.2 km
10.7 miles
Circuit: Boucle
Circuit: Boucle
Distance ..: 17.2 km
10.7 miles
Dénivelé +: 1378 m
4521 pieds
Niveau . . .: Difficile
Estimé : 9 h

> Chiens interdits

> Stationnement payant
Roaring Brook
> Stat. payant
Roaring Brook
> Balisé
> Très fréquenté
> Ouvert à l’année

Randonnée aux monts Katahdin, Baxter et Hamlin

Les monts Katahdin (Baxter) et Hamlin sont respectivement les 1er et 2e plus hauts sommets du Maine et font partie de la liste des Northeast-111.

Katahdin signifie ‘La plus haute montagne” en amérindien, c’est la plus haute du Maine avec ses 1 606m (5 268’). Katahdin est synonyme de sentiers escarpés, de sections dénudées, de panoramas exceptionnels… et que dire du fameux Knife Edge surplombant des précipices avec parfois seulement 1 mètre de largeur pour y randonner… .ouf!! De l”adrénaline à double dose sur cette magnifique montagne mythique!

La randonnée décrite ici est une superbe boucle passant par le Knife Edge, Baxter Peak et Hamlin Peak. Pour effectuer seulement le Baxter Peak ou seulement le Hamlin Peak ou éviter le ‘Knife Edge’, voir dans la section des alternatives. 

En quelques mots, voici le trajet de la boucle:
– Helon Taylor Trail : Vous allez grimper amplement sur plusieurs km!
– Knife Edge: Oubliez vos bâtons de randonnée et utilisez vos mains, doigts, jambes  et orteils… sur près de 2 km
– Baxter Peak : Pause photo / Selfie, vous êtes sur le plus haut point du Maine
– Saddle  Trail: Retour en mode moins vertigineux et moins de dénivelé
– Nortwest Basin Trail: Vous atteindrez le sommet Hamlin
– Hamlin Ridge Trail:   Quelques belles crêtes à nouveau avant de redescendre
– Basin Trail / North Basin Cut Off / Chimney Pond Trail : Retour vers le stationnement

Une magnifique randonnée parcourant 8 sentiers, 5 sommets, plus de 17 km et tout près de 1 400 m de dénivelé!

En effectuant la boucle en sens horaire, vous franchirez les sommets dans l’ordre suivants:

  • Pamola         1 495 m (4 905’)
  • Chimney       1 491 m (4 892’)
  • South Peak  1 603 m (5 259’)
  • Baxter           1 606 m (5 268’)
  • Hamlin          1 146 m (3 760’)

SmartPhone: Tourner à l’horizontale pour tout voir

Mont Katahdin

Sommet: 1 606 mètres / 5 268 pieds

TypeDist.(KM)Déniv+(m)NiveauHre +/-AllTrailDétailAutre_sommet_+4000’_de_cette_alternativeStationnement
Boucle17.51364Difficile9RoaringBrook_CampDetailhamlinRoaringBrook_Camp
Boucle181324Difficile9RoaringBrook_CamphamlinRoaringBrook_Camp
Boucle15.81194Difficile8RoaringBrook_CampRoaringBrook_Camp
Boucle15.41160Difficile8RoaringBrook_CampRoaringBrook_Camp
Boucle131188Difficile7RoaringBrook_CampRoaringBrook_Camp
A/R12.21200Difficile6RoaringBrook_CampRoaringBrook_Camp
A/R16.71168Difficile8RoaringBrook_CampRoaringBrook_Camp
Boucle27.42445Difficile13RoaringBrook_CampRoaringBrook_Camp
A/R17.11283Difficile9RoaringBrook_CampRoaringBrook_Camp
A/R20.31611Difficile10.5Abol_CamphamlinAbol_Camp
A/R11.71204Difficile6Abol_CampAbol_Camp

Mont Hamlin

Sommet: 1 450 mètres / 4 756 pieds

TypeDist.(KM)Déniv+(m)NiveauHre +/-AllTrailDétailAutre_sommet_+4000’_de_cette_alternativeStationnement
Boucle19.31238Difficile8RoaringBrook_CampRoaringBrook_Camp
A/R13.41005Difficile6.5RoaringBrook_CampRoaringBrook_Camp
Boucle17.51364Difficile9RoaringBrook_CampDetailkatahdinRoaringBrook_Camp
Boucle181324Difficile9RoaringBrook_CampkatahdinRoaringBrook_Camp
A/R20.31611Difficile10.5Abol_CampkatahdinAbol_Camp

Le point de départ se prend à l’accueil du Parc Baxter (Entrée Millinocket).

Le parc Baxter ouvre à 6h00 et ne soyez pas surpris d’être dans une file de voitures avant l’ouverture! Une fois entré dans le parc, calculez un autre 30 minutes pour vous rendre à l’espace de stationnement du Roaring Brook.

Entrée du Parc Baxter pour le mont Katahdin

Du stationnement du Roaring Brook, il faut s’enrégistrer dans le livre situé juste à l’extérieur du poste d’accueil. Puis c’est parti pour la randonnée!

Accueil pour le mont Katahdin

Et c’est le départ (0.3 km)
Du poste d’accueil, il vous faudra faire environ 300 mètres pour rejoindre la première intersection et prendre à gauche pour le Helon Taylor Trail.

Début des sentiers pour le mont Katahdin

Helon Taylor Trail (4.7 km)
Ce sentier de 4.7 km possède un bon dénivelé passant de 460m à 1499m! Dès que vous quitterez la végétation, votre vue sera constamment émerveillée par le Knife Edge vers lequel vous vous dirigez… mais demeurez vigilant, la montée deviendra parfois très technique et les rochers sauront vous mettre au défi à plusieurs reprises!

Sentier en direction pour le mont Katahdin

Vue à partir du sentier en direction du mont Katahdin

Vue à partir du sentier en direction du mont Katahdin

Vue à partir du sentier en direction du mont Katahdin

Vue à partir du sentier en direction du mont Katahdin

Vue à partir du sentier en direction du mont Katahdin

Vue à partir du sentier en direction du mont Katahdin<

Vue à partir du sentier en direction du mont Katahdin

Vue à partir du sentier en direction du mont Katahdin

Knife Edge Trail  (1.8 km)
C’est la partie magique du parcours! Le vertige m’inquiétait pour cette section mais il  semble que le spectacle offert a pris le dessus sur celui-ci!

Vue à partir du sentier en direction du mont Katahdin

Même si la distance de 1.8 km semble courte, il ne faut pas la sous-estimer, cela demandera beaucoup de temps à parcourir cette section (inutile de penser à prendre de la vitesse dans ce type de sentier), la prudence est de mise du début à la fin! Les bâtons de randonnée ne sont d’aucune utilité pour cette section, il faut s’aggripper constamment avec ses mains!

Vue à partir du sentier en direction du mont Katahdin

Cette section vous fait passer par le Pamola Peak (1 499m), Chimney Peak (1 497m), South Peak (1 499m) et Baxter Peak (1 606m) à la toute fin, et ce, dans des conditions totalement exposées.

La crête démarre de façon très technique avec une descente abrupte du Pamola Peak pour une remontée toute aussi pointue pour rejoindre le South Peak!

Vue à partir du sentier en direction du mont Katahdin

Vue à partir du sentier en direction du mont Katahdin

Et la suite se fera sur un sentier avec peu de dénivelé (365m au total) mais très étroit demandant beaucoup de technique pour avancer dans les amas de roches et sentiers sinueux surplombant les falaises! Mais quel spectacle!

Vue à partir du sentier en direction du mont Katahdin

Vue à partir du sentier en direction du mont Katahdin

Vue à partir du sentier en direction du mont Katahdin<

Vue à partir du sentier en direction du mont Katahdin

Vue à partir du sentier en direction du mont Katahdin

La finale tant attendue est le sommet du Baxter à 1606m. Malheureusement, lors de mon passage, le brouillard était présent en grande partie, empêchant de profiter des panoramas tout autour (pas de photos pour le moment :)!

Au sommet du mont Katahdin

Au sommet du mont Katahdin

Saddle Trail  (1.5 km)
ATTENTION: Pour ceux désirant retourner au stationnement sans faire le Hamlin Peak, vous croiserez quelques intersections vous permettant d’éviter la boucle vers Hamlin (la Cathedral Trail n’est pas recommandée car très abrupte pour la descente, il faut idéalement opter pour la Saddle Trail qui rejoint la Chimney Pond Trail… mais je n’ai pas expérimenté ces sentiers)! 

L’arête du Knife Edge est remplacée par un plateau plus standard pour amorcer une descente sur de nombreux cailloux, pour environ 1.5 km. À l’intersection, il faut prendre le Northwest Basin Trail, à votre gauche.

Vue à partir du sentier du mont Katahdin

Vue à partir du sentier du mont Katahdin

Northwest Basin Trail  (1.5 km)
Puis ce sera une remontée sans trop de difficulté qui vous mènera au prochain embranchement à prendre, à votre droite, le Hamlin Ridge Trail.

Vue à partir du sentier du mont Katahdin

Vue à partir du sentier du mont Katahdin

Vue à partir du sentier du mont Katahdin

Hamlin Ridge Trail  (2.3 km)
Le sommet du Hamlin est à seulement 300m de l’intersection prise!

Au sommet du mont Hamlin

La vue  sur le Katahdin et le  Knife Edge est superbe à cet endroit!

Vue sur le Katahdin et le Knife Edge

Vue sur le Katahdin et le Knife Edge

En poursuivant, vous allez marcher à nouveau sur une série de crêtes (moins importantes que celles du Knife Edge mais tout aussi technique par endroit). Prenez le temps d’admirer la montagne Katahdin à votre droite ainsi que la jolie vallée à votre gauche.

Vue à partir du sentier du mont Katahdin

Vue à partir du sentier du mont Katahdin

Lors de ma randonnée, j’ai aperçu une mère ourse avec ses 3 oursons se promenant au loin dans la vallée. J’ai déjà croisé des ours à quelques rares reprises par le passé, mais une mère avec ses petits étaient une première! Wow! Si vous avez des jumelles, ce serait une bonne idée de les ajouter à votre sac à dos (c’est ce que je ferai à partir de maintenant 😉

Vue à partir du sentier du mont Katahdin

Une fois les crêtes du Hamlin passées, la descente se poursuit jusqu’à l’intersection du North Basin Trail que vous prendrez à gauche.

Vue à partir du sentier du mont Katahdin

Vue à partir du sentier du mont Katahdin

North Basin Trail  (0.4 km)
Un petit 400m en forêt pour rejoindre le North Basin Cut-Off à votre droite.

North Basin Cut-off (1.0 km)
La descente se poursuit sur terrain de terre et racine, sans difficulté. Vous rejoindrez rapidement le sentier final qui vous  mènera  à votre point de  départ, le Chimney Pond Trail, à votre gauche.

Chimney Pond Trail  (3.3 km + 0.3km)
Ce sentier possède très peu de dénivelé et est très joli. Vous longerez le magnifique Basin Pond, un lac à l’eau claire entouré de montagnes, un autre bel endroit pour prendre une pause. Puis la descente se poursuit graduellement avec quelques croisements du ruisseau Roaring Brook. Vous rejoindrez l’intersection prise au tout début de votre randonnée, et votre stationnement se situera à seulement 300m à votre gauche!

Basin Pond

Sentier de retour du mont Katahdin

Sentier de retour du mont Katahdin

Bonne randonnée, soyez prudent et …  amusez-vous bien!!

SmartPhone: Tourner à l’horizontale pour tout voir

Mont Katahdin

Sommet: 1 606 mètres / 5 268 pieds

TypeDist.(KM)Déniv+(m)NiveauHre +/-AllTrailDétailAutre_sommet_+4000’_de_cette_alternativeStationnement
Boucle17.51364Difficile9RoaringBrook_CampDetailhamlinRoaringBrook_Camp
Boucle181324Difficile9RoaringBrook_CamphamlinRoaringBrook_Camp
Boucle15.81194Difficile8RoaringBrook_CampRoaringBrook_Camp
Boucle15.41160Difficile8RoaringBrook_CampRoaringBrook_Camp
Boucle131188Difficile7RoaringBrook_CampRoaringBrook_Camp
A/R12.21200Difficile6RoaringBrook_CampRoaringBrook_Camp
A/R16.71168Difficile8RoaringBrook_CampRoaringBrook_Camp
Boucle27.42445Difficile13RoaringBrook_CampRoaringBrook_Camp
A/R17.11283Difficile9RoaringBrook_CampRoaringBrook_Camp
A/R20.31611Difficile10.5Abol_CamphamlinAbol_Camp
A/R11.71204Difficile6Abol_CampAbol_Camp

Mont Hamlin

Sommet: 1 450 mètres / 4 756 pieds

TypeDist.(KM)Déniv+(m)NiveauHre +/-AllTrailDétailAutre_sommet_+4000’_de_cette_alternativeStationnement
Boucle19.31238Difficile8RoaringBrook_CampRoaringBrook_Camp
A/R13.41005Difficile6.5RoaringBrook_CampRoaringBrook_Camp
Boucle17.51364Difficile9RoaringBrook_CampDetailkatahdinRoaringBrook_Camp
Boucle181324Difficile9RoaringBrook_CampkatahdinRoaringBrook_Camp
A/R20.31611Difficile10.5Abol_CampkatahdinAbol_Camp

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